Ivan Donchev -Diabelli reigns in Velletri while Italy awaits the vital goal .

While Italy awaits the battle in London at Wimbledon and Wembley the hub town of Velletri is full of surprises .
Diabelli variations on a piano similar to Liszt’s Erard piano restored to perfection by Giancarlo Tammaro of ‘il ‘suono’ di Liszt a Villa D’Este’ played magnificently by Ivan Donchev.

Ivan Donchev with the owner of the piano and organiser of the concert Ing.Giancarlo Tammaro

Even more surprising though was his magical account of Brahms Intermezzi op 117.
Where Beethoven’s demonic rhythmic combinations in Diabelli were more rounded than we are used to, the Brahms was infinitely more bitter sweet from this beautiful instrument.

Velletri cathedral


A Cathedral of such beauty the side door left open for my delection in a town abandoned by people searching for the sea in this scorching heat.
Different ways of waiting for the party tonight…. all leading to the same goal hopefully .

An Erard gran coda n.53283 of 1879 -similar to Liszt’s Erard 36052 of 1862 that was found in 1991 in a religious institute in Rome and after being exhibited in New York is now in Vienna .
Ivan rehearsing before the concert.


JOHANNES BRAHMS (1833-1897) Tre Intermezzi per pianoforte op.117
n.1 Andante moderato (Mi bemolle maggiore)
n.2 Andante non troppo e con molto espressione
(Si bemolle minore) n.3 Andante con moto (Do diesis minore)

The Three Intermezzi for piano, Op. 117 ,composed in 1892,were described by the critic Eduard Hanslick as “monologues”… pieces of a “thoroughly personal and subjective character” striking a “pensive, graceful, dreamy, resigned, and elegiac note.”The first intermezzo, in E♭ major, is prefaced in the score by two lines from an old Scottish ballad, Lady Anne Bothwell’s Lament: Balow, my babe, lie still and sleep!It grieves me sore to see thee weep.The middle section of the second intermezzo, in B♭ minor, seems to Brahms’ biographer Walter Niemann to portray a “man as he stands with the bleak, gusty autumn wind eddying round him.”The final intermezzo, in C♯ minor, has an autumnal and stressful quality also, suggesting the cold wind sighing through the trees as leaves are falling.Ivan tells me that Prof Atanas Kurtev had given these titles : ‘ un lontano ricordo’ a distant memory -‘Il labirinti della vita’ the intrigues of life – ‘Salmo delle riscossione dell’anima’- the corpse of the recovery of the soul .

They were beautifully played with an unusual radiance to the sound.From the very first notes there was a luminous quality that added to Ivan’s sensitivity and sense of architectural shape and created just the atmosphere where this piano sound was quite unique.A luminous radiance but with a mellow non percussive sound that was pure magic.If the B flat minor Intermezzo could have been allowed more sweep it was more than compensated for by the sumptuous middle section that rarely can have spoken so eloquently.Ivan creating an ending of a rare dream like atmosphere which led to the bare open notes of the C sharp minor Intermezzo where there was a sweetness and amalgam of sound that was quite unique.

The 33 Variations on a waltz by Anton Diabelli, Op. 120, was written between 1819 and 1823 by Ludwig van Beethoven on a waltz by Anton Diabelli . It is often considered to be one of the greatest sets of variations for keyboard along with Bach’s Goldberg Variations .Donald Tovey called it “the greatest set of variations ever written”and Alfred Brendel has described it as “the greatest of all piano works”.It also comprises, in the words of Hans von Bulow “a microcosm of Beethoven’s art” and in his Structural Functions of Harmony, Arnold Schoenberg writes that the Diabelli Variations“in respect of its harmony, deserves to be called the most adventurous work by Beethoven”.

Ivan Donchev in concert.

I have heard many performances of the Diabelli variations but the two that will remain with me always are those of Brendel and Serkin.With both performances there was an electric current of energy from the first to the last note.Even in the most mellifluous variations there was always this undercurrent of energy which in the end erupts with the Fugue of the penultimate variation dissolving in the last ,like in his sonata op 111,into a celestial place that only Beethoven could truly experience with his private ear.

Ivan started with a burst of energy in the bucolic waltz played with great precision and sense of forward movement that spilt over into the nobility of the Alla Marcia and delicate syncopation of the second.There was sumptuous sound in the third and a great sense of mystery in the fourth.Great precision too in the fifth and trills that passed from one hand to the other in the sixth leading to the call to arms of the seventh.There was the same luminous sound ,that was so evident in the Brahms,in the poco vivace that flowed with such mellifluous ease.The acciaccaturas of the ninth we’re like springs jumping from one to the other .Great feats of virtuosity in the tenth were complemented by the ravishing beauty of the Grave of the fourteenth .The build up of energy with the fifteenth,sixteenth and seventeenth was not quite as dynamic on this very soft sounding instrument hampered too by Ivan trying to accommodate this with unrequested ritardandi at the end of each variation .The beautiful mellifluous sounds of this piano seem to exclude the very rhythmic percussive energy that is driving Beethoven to enormous technical feats as in his Sonata op 106 The Hammerklavier (sic).There was almost Mozartian playfulness in the twenty second variation before the extreme agility of the Allegro assai .The fughetta of the twenty fourth was played with luminous clarity before the bucolic enjoyment of the twenty fifth.I remember the poignancy of the rests in André Tchaikowsky’s performance of the twenty ninth that Ivan and many others choose to ignore in their quest for profundity.It was in the thirty first variation Largo molto espressivo that this piano came into its own in the very sensitive and intelligent hands of Ivan.If the frenzy like water boiling at 100 degrees was missing from the penultimate Fuga the luminosity and innocence of the last variations were of a clarity very rarely heard.

Ing Giancarlo Tammaro with Ivan Donchev being awarded a medal of recognition by his music society

Two encores from a very enthusiastic public were awarded a beautiful Gluck Sgambati transcription of ravishing beauty and a Ritual fire dance that prepared us for the furnace that awaited outside!


LUDWIG VAN BEETHOVEN
Trentatre variazioni per pianoforte in Do maggiore su un Valzer di Anton Diabelli op.120 (1819-23)
Tema: Vivace – Variazioni: 1. Alla marcia maestoso; 2. Poco allegro; 3. L’istesso tempo; 4. Un poco più vivace; 5. Allegro vivace; 6. Allegro ma non troppo e serioso; 7. Un poco più allegro; 8. Poco vivace; 9. Allegro pesante e risoluto;Presto; 11. Allegretto; 12. Un poco più moto; 13. Vivace; 14. Grave e maestoso; 15. Presto scherzando; 16. Allegro; 17. Allegro; 18. Poco moderato; 19. Presto; 20. Andante;Allegro con brio-Meno allegro-Tempo primo; 22. Allegro molto, alla “Notte e giorno faticar” di Mozart; 23. Allegro assai; 24. Fughetta (Andante); 25. Allegro; 26. Adagio ma non troppo; 27. Vivace; 28. Allegro; 29. Adagio ma non troppo; 30. Andante, sempre cantabile; 31. Largo, molto espressivo; 32. Fuga: Allegro; 33. Tempo di Menuetto moderato
IVAN DONCHEV pianoforte

Restava, infine, il pianoforte a concludere ancor più intimamente l’esperienza artistica e spirituale del maestro amburghese; il pianoforte che era stato il suo strumento prediletto, la sua voce iniziale, quella delle Sonate, delle prime variazioni, delle Ballate. L’arco, dunque, stava per chiudersi.
Le quattro raccolte di pezzi op. 116, 117, 118 e 119 costituiscono il messaggio più alto della musica pianistica tardoromantica: le uniche pagine degne di continuare l’interrotta tradizione di Chopin e di Schumann.” (aa. vv. da: I Grandi Musicisti – ed. Fratelli Fabbri 1967)
“La strada che porta all’estrema fioritura pianistica del nuovo secolo, al pianismo di Debussy, di Ravel e di Bartók, non passa soltanto attraverso Liszt, ma presuppone l’incredibile primavera delle sette Fantasie, dei tre Intermezzi, dei sei e quattro Klavierstücke op.116-119, tutti germogliati nel sessantesimo anno di vita del compositore. … E del resto, la vecchiaia degli artisti non consiste nel numero degli anni trascorsi, ma nella prossimità della morte. A Brahms non restavano più che quattro anni da vivere quando dal cuore gli fiorì l’ultima primavera creativa: il nuovo pianoforte. Non più Sonate, non più Variazioni, ma Fantasie, Intermezzi, Capricci. Klavierstücke, e basta. La sua arte era cresciuta nel segno della disciplina. Ora la visitò l’ultima dea: la Libertà.”
(Massimo Mila: “Brahms …” in “Musica e Dossier” anno III n.19- ed. Giunti, giugno 1988)
“La forma variazione si unisce dunque alla fuga come uno dei tratti più caratteristici dell’ultimo stile beethoveniano, e tempi in forma di variazione compaiono in molti degli ultimi capolavori… L’opera cruciale di questa nuova problematica va individuata nelle Trentatre variazioni su un valzer di Diabelli. …È forse preferibile considerare le Variazioni Diabelli come un gigantesco ciclo di bagatelle, che abbraccia l’intero ambito della fantasia e dell’inventiva beethoveniana… troviamo fianco a fianco un’arcigna rozzezza e una celestiale serenità, passione selvaggia e nobile maestà, lazzi senza nesso e delicato incanto, involuzioni tortuose e limpida semplicità. … Le Variazioni Diabelli furono l’ultima importante opera di Beethoven per pianoforte.”
(Maynard Solomon: “Beethoven” – ed. Marsilio 2002)
“Con quest’opera capitale, talmente avanzata e visionaria da risultare ancora oggi sconcertante per la maggior parte degli ascoltatori, Beethoven mette in discussione il principio stesso della variazione. …L’idea rivoluzionaria del
compositore è quella di scrivere trentatre brani totalmente diversi tra loro che però ripensano e ricreano ogni volta lo schema di base, l’”archetipo” musicale incarnato dal valzer. …è chiara la volontà di Beethoven di ricercare la massima varietà di atteggiamenti e di caratteri. Anche in questo caso basta leggere la stupefacente ricchezza nelle indicazioni di tempo tra i diversi brani…”
(Giovanni Bietti: “Ascoltare Beethoven” – ed. Laterza 2016)

IVAN DONCHEV è stato definito da Aldo Ciccolini “artista di eccezionali qualità musicali” e dalla critica internazionale come “raffinato”(Qobuz Magazine), “pieno di temperamento”(Darmstadter Echo), dotato di “tec- nica impeccabile e incredibile capacità di emozionare”(Il Cittadino). Nato nella città di Burgas (Bulgaria), intraprende lo studio del pianoforte all’e- tà di 5 anni con Julia Nenova e dopo tre anni tiene il primo recital. A 12 anni vince il 1°premio al Concorso Nazionale “Svetoslav Obretenov” e debutta con l’Orchestra Filarmonica di Burgas. Nel 1996 è finalista al Concorso EMCY di Dublino. A 16 anni vince il 1° premio al Conc. Intern. di Musica Austro-Tedesca a Burgas, cui segue il debutto internazionale alla Gasteig Saal di Monaco di Baviera, ed anche il prestigioso Premio della Società “Chopin” di Darmstadt e una Menzione Speciale per la sua composizione nell’ambito del Conc. Intern. “Carl Filtsch” in Romania.


È regolarmente invitato a suonare in tutta Europa, Russia, Stati Uni- ti e Asia. Tiene concerti alla Merkin Hall di New York, al Conservatorio Ciajkowskij di Mosca, alla Geumanrae Hall di Seoul, alla Bösendorfer Saal di Vienna, per la Società Chopin di Darmstadt, alla Holst Hall di Lon- dra, alla Sala dell’Accademia Nazionale di Sofia e poi ancora a Berlino, Oslo, Varsavia e molte città della Corea del Sud e del Giappone. Par- tecipa a importanti Festival europei, tra cui Festival de Radio France e La Folle Journée in Francia, Seiler Klavier Festival in Germania, Krakow Piano Festival in Polonia, Apollonia Music Festival in Bulgaria. In Italia suona a Milano (Sala Verdi per la Società dei concerti; Università Bocconi per Kawai in concerto), Roma (IUC e Filarmonica Romana), Pesaro (Te- atro Rossini), Bologna (Fondazione Liszt), Firenze (Orsanmichele), Na- poli (Concerti di Primavera), Messina (Sala Laudamo), Taranto (Teatro Orfeo), Osimo Piano Festival (Teatro La Nuova Fenice), Civitanova Piano Festival, Festival dei Due Mondi di Spoleto e altri.
Suona regolarmente con orchestre internazionali: New York Festival
Orch., Sinfonica Rossini, Filarmonica Marchigiana, Roma3, Sinfonica
di Bari, Orch. della Magna Grecia, Orch. da Camera Fiorentina, Burgas Philharmonic, Kronstadt Philharmoniker, Pleven Philharmonic, Nis Sym- phony, Pazardzhik Symphony, Jeonju Philharmonic, Solisti di Zagabria, Bryansk Symphony. InItaliahainoltrevintoiconcorsi:CittàdiStresa;GranPrizeEcomusic 31 (Monopoli 2000), Premio Seiler (Palermo 2001), Migliori Diplomati (Castrocaro 2003), Premio Sergio Fiorentino (Morcone 2004), Premio Pianistico Giuseppe Terracciano (Giffoni 2005). L’esecuzione a 19 anni della Sonata in Si min. di Liszt gli vale il Premio Speciale al Concorso Europeo a Villafranca Tirrena. Nel 2008 vince il XVIII Concorso Società Umanitaria di Milano.
Incide i concerti di Ciajkowskij e, in prima mondiale, il Quadro sinfonico concertante di Vito Palumbo, a lui dedicato. Pubblica per le etichette Rai Trade, Sheva Collection e Gega New. Sue registrazioni sono trasmesse dalle Radio France, Classica, Vaticana, Radio3 e BNR. Il CD con il violinista Ivo Stankov delle sonate di Beethoven riceve il 5 stars award della rivista Musical Opinion. Nel 2017 pubblica il CD “Live in Montpellier”, giudicato dalla critica come il recital più interessante del Festival de Radio Fran- ce. Con la violinista Annabelle Berthomé incide per MUSO le sonate di G.Bacewicz e il loro disco riceve 4 stars del BBC Music Magazine. Invitato in giuria di concorsi internazionali, ha tenuto masterclass al Conservatorio di Mosca, Brooklyn College di New York, Whitgift School a Londra, in Giappone e in Corea del Sud.
Dal 2018 intraprende l’esecuzione integrale delle 32 Sonate di Beethoven. Fondamentale è stato il pluriennale perfezionamento con A.Ciccolini dal quale riceve il premio “Sorrento Classica” e con il quale ha suonato in piano duo al Festival de Fenetrange in Francia.

The beautifully restored hall in Velletri with the original affresco from this ex Convent Del Carmine of 1615 ………..opened in 2016

https://christopheraxworthymusiccommentary.wordpress.com/2020/11/23/ivan-donchev-the-grand-tour-with-beethoven-in-velletri/

https://christopheraxworthymusiccommentary.wordpress.com/2019/04/29/ivan-donchev-in-search-of-liszt/

https://christopheraxworthymusiccommentary.wordpress.com/2019/11/25/the-hills-of-rome-are-ringing-to-the-sound-of-music-donchev-in-velletri-and-taddei-ciammarughi-in-ariccia/

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